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  • Photo du rédacteurNadia Tessier

Découverte d’un système stellaire rare : Six planètes en formation géométrique


Découverte d’un système stellaire rare : Six planètes en formation géométrique ©Esa
Découverte d’un système stellaire rare : Six planètes en formation géométrique ©Esa

Exploration de l’espace : Découverte d’un système stellaire rare et complexe


Imaginez un système stellaire où six planètes gravitent autour d’une étoile dans une danse géométrique complexe. C’est exactement ce que les astronomes ont découvert récemment, grâce à l’utilisation du satellite TESS de la NASA et du satellite CHEOPS de l’Agence spatiale européenne. Ce système, appelé HD110067, est situé à une distance de 100 années-lumière de nous.

Découverte système stellaire rare

La danse des planètes


Dans ce système, les six planètes orbitent selon un schéma particulier. Une planète complète trois orbites tandis qu’une autre en fait deux. Une autre complète six orbites tandis qu’une autre n’en fait qu’une. Une autre encore fait quatre orbites tandis qu’une autre en fait trois. Ce schéma continue ainsi, créant ce que l’on appelle une “chaîne de résonance”. Chaque planète est en résonance avec celles qui sont à côté d’elle, créant une harmonie céleste.

Découverte d’un système stellaire rare : Six planètes en formation géométrique ©Esa
Découverte d’un système stellaire rare : Six planètes en formation géométrique ©Esa

Un phénomène rare


Ce qui rend ce système si inhabituel, c’est cette chaîne de résonances. Parmi les plus de 5000 exoplanètes découvertes en orbite autour d’autres étoiles que notre soleil, les résonances ne sont pas rares, ni les systèmes avec plusieurs planètes. Cependant, trouver des systèmes où les résonances couvrent une chaîne aussi longue de six planètes est extrêmement rare. C’est ce qui fait de HD110067 un système d’étoiles vraiment unique.


Les planètes sub-Neptunes


Les planètes de ce système sont toutes d’un type appelé sub-Neptunes. Ce sont des planètes plus petites que Neptune qui sont différentes de toutes les planètes de notre système solaire. Cependant, elles seraient parmi les exoplanètes les plus courantes. On pense que les planètes se forment souvent en résonance, en raison des forces gravitationnelles en jeu. Cependant, cet équilibre délicat est facilement perturbé par des perturbations telles qu’une étoile passante ou un impact d’un grand astéroïde ou comète.


L’importance de l’étude de ces systèmes


Les chercheurs sont désireux d’étudier des systèmes comme HD110067 car cela peut montrer à quoi ressemble un système s’il ne subit aucun de ces événements dramatiques. “Nous pensons qu’environ 1% seulement de tous les systèmes restent en résonance”, a déclaré le chercheur Rafael Luque de l’Université de Chicago. “Cela nous montre la configuration vierge d’un système planétaire qui a survécu intact.”


En somme, la découverte de ce système d’étoiles rare offre une occasion unique d’étudier la formation et l’évolution des systèmes planétaires. C’est une fenêtre sur un monde lointain qui pourrait nous aider à mieux comprendre notre propre place dans l’univers.

Image/illustration : Esa - Source : DigitalTrends

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